金沙城娱乐官方平台-金沙国际棋牌游戏-首页

铝、玻璃和人

发布时间:2009-08-27

  ——从阿尔茨默病说起

  九十年代末,联合国卫生组织就慎重地向人们建议:少用或不用轻便牢固、美观的铝锅,而用中国古老而笨重的铁锅。

  历史记载,不可一世的拿破仑当初得到一只铝戒时,欣喜若狂,那时铝戒的代价比金戒的代价贵得多。当周期表的发明人门捷列夫得到一只铝制奖杯时,同样异乎寻常的高兴,因为那是相当昂贵的奖品。随着铝的冶炼技术的发展,铝制品进入寻常百姓的家庭,成为普通的炊具。然而在铝制品普及的同时,一种可怕的疾病叫阿尔茨默病(即老年痴呆症)也随之猖獗起来。

  这种病是一种精神死亡症,得这种病的人会有两次死亡:一次是智力死亡,病者会逐渐忘记亲人的姓名、自己的住址、忘记人生的一切记忆;另一次是肉体的死亡,这种可怕的疾病被称为“世纪病”。其病根在哪里?不是别的,正是铝。脑科研人员发现,患这种病的人脑中,铝含量比正常人高得多。科学家们曾做了个有意义的实验,让动物每天吃进含较多量铝的食物,结果动物的大脑渐渐地发生了类似阿尔茨默病的病理变化。阿尔茨默病并非是一种古老的疾病,而是一种历史不太长的“文明病”。

  近年来,阿氏病有发展的趋势,铝锅、铝铲、铝匙不断普及。在煮饭烧菜时,少量铝元素通过摩擦作用和化学作用随食物进入人体,并逐步在大脑中积累起来,使神经系统发生病变。

  美国科学家用扫描电镜方法,结合X-射线光谱分析法,对老年人和过早衰老者的大脑神经元进行了分析,证实衰老者脑海中的神经元纤维缠结中含有大量的铝,初步揭示了铝与人体之谜,从此,铝被认为是人体衰老的催化剂。

  铝何以能催人衰老?因为它是一种相当活泼的元素,能以某种方式使脑神经的敏感性逐渐削弱,最终失去生理机能。人体中的含铝量,成人一般为45-150毫克,如含量过高,还能干扰高级神经功能,使行为和语言失常,智力减退发生痴呆,当今威协老年人健康及智力的疾病——早期老年性痴呆症,就是由于体内含铝量过多引起的。

  铝是地壳中含量最多的金属,约占地壳总重量的7.45%,由于它的化学活性,不易还原,故从矿石炼铝的起步较炼铁晚。据报道,它是1825年才被英国化学家戴维制得的。实际上,我国早在西晋时期便会炼铝了,这就远远早于英国的戴维。

  铝是周期表第III类主族元素,俗称钢精或钢宗。它是银白色轻金属,比重2.7,熔点660℃,有延展性,在空气中能生成一层氧化铝薄膜,起保护作用,防止内部的铝继续氧化,这层氧化铝不怕水,不怕火,熔点高达2030℃,怪不得铝制品很难锈蚀,经久耐用,这层氧化铝薄膜对水、硫化物、甚至浓硝酸(过去硝酸厂里常用铝罐装浓硝酸)、任何浓度的醋酸和一切的有机酸类都有耐蚀性,但与碱或无机酸作用而放出氢气。

  纯铝很软,可以压成极薄的铝箔。它的导电性很好,质地轻盈,用它代替铜制造电线,特别在远距离传输时,可以减轻重量、减少电线杆设备。上世纪六、七十年代后,我国大力发展以铝代铜,攻克了技术关键——铝的焊接技术,制成了铝线电机,节省了大量铜材。纯铝能很好地反射光线,所以探照灯的灯罩常用纯铝做。

  尽管纯铝很软,然而在其中加入少量的铜、镁、锰等可制成坚硬的铝合金。它外观漂亮、质轻且不易锈蚀,用途甚广。一架飞机约有50万个硬铆钉,据测算,铝合金约占飞机总重量的70%,铝制的舰艇,不仅速度快,不被海水腐蚀,而且没有磁性,不会被磁性水雷所发现,这在军事上显得十分重要。现代,铝合金又成为制造人造卫星、火箭的重要原料。另外,在建筑材料上,铝合金门框和窗子,铝合金结构件也已被广泛采用。

  铝最重要的化合物是氧化铝,俗称矾土,比重3.9-4.0,它是日用玻璃中常用的一种成分,几乎所有的玻璃中都含有1-5%的氧化铝组分,它在硼酸盐玻璃中可抑制分相;在钠钙玻璃中加入氧化铝,能降低膨胀系数,提高玻璃的热稳定性、化学稳定性和机械强度;含量适度,能改善玻璃的均匀性,降低玻璃的析晶倾向。但含量过高,会提高熔化温度,增加玻璃熔制过程中的困难。当以氧化铝代替氧化硅时,稍能提高玻璃的粘度,使熔体快凝。引入氧化铝的原料有:工业氧化铝、氢氧化铝、叶腊石、高岭土和长石等。

  以氧化铝为主要成分的玻璃称为铝酸盐玻璃。通常玻璃中氧化铝含量超过15%者,统称为高铝玻璃。虽然纯氧化铝不能形成玻璃,但如加入氧化镁、氧化钙、氧化钡、氧化锶等后,便可形成铝酸盐玻璃。现在,氧化钙—氧化铝系统玻璃(氧化铝量高达38-65%)用途甚广,因为它具有较好的力学、热学和光学性能,且是透红外(超过6微米)氧化物玻璃中较好的一种。

  自然界中,坚硬而美丽的宝石——刚玉,也是氧化铝,是一种晶态无水氧化铝,硬度仅次于金刚石,常被用来制造金属制品的磨轮,机械手表的轴承及昂贵的装饰品等。

  美国前总统里根在得知自己患了老年痴呆症时表示:“当上帝在任何时候召唤我回家时,我将带着对大家国家最大的爱和对未来永恒的乐观离去”。这说明,里根并不讳疾,他十分企盼世人对这种疾病引起关注。老年痴呆症确实是非常可怕的疾病,其特征是人体心智和体能的日益退化,最初是记忆力、判断力的衰退,再逐步发展为神智糊涂。据英、法和加拿大的公共卫生报告称:饮水中含铝量高的地区内,阿尔茨默型老年痴呆症的发病率就较高,为其它地区的1.5-2.7倍,且此病并不罕见。1994年前,日本约有25万人,美国约有400万人,其中美国85岁以上的人有三分之一,65岁以上的人有5%患有此病。

  要避免将铝吸取到人体内,最重要的是不喝含有铝的水。世界卫生组织主张,理想的饮水中,铝含量应在0.2ppm以下。天然矿泉水中的铝含量极低,如果自来水厂中以硫酸铝钾(俗称明矾)为净化剂,自来水中的铝含量就会高于天然水中的铝含量,所以铝制容器是个值得注意的问题。有人做了个试验:如果将含食盐(即氯化钠)2%、醋酸0.4%的溶液,装满三分之二铝锅。加热5分钟后,锅内水中的铝含量可达50ppm,该值是世界卫生组织指定浓度上限的250倍。为此,不用或少用铝制品炊具、餐具和玩具,尤其不要用铝制品盛装酸菜之类酸性食物,因为酸性食物会使铝析出,增加食物中的铝含量。有人还主张,在制作某些食品的过程中,尽量少用发酵剂,最好以不吃油条为好,因为在制作油条时往往要加适量明矾,而明矾中含有铝。

  在人类历史上,古罗马人发明了铅壶以后,罗马贵族把它用作盛放葡萄酒的容器。没想到,发酵变酸后,元素铅已渐渐地溶入酒中,人们饮用后,铅就进入体内,造成整个贵族阶层人的智力低下,生育能力降低。有些历史学家认为,铅引起人们智力的下降,是古罗马衰败的一个重要原因。当今,铝似乎又在扮演着铅的角色,很需要特别引起人们的警惕!

  尽管目前的科学家还拿不出铝对人体有害的直接证据,有些工业伤害需要二、三十年以后才能验证,在这方面,美国报纸曾载文提醒消费者:自求多福,慎用铝锅。

  尽管大家国家尚未禁用与食物接触的铝制品,但是,为了大家和下一代的健康,请大家科学地使用铝制品。

马英仁

金沙城娱乐官方平台|金沙国际棋牌游戏

XML 地图 | Sitemap 地图